Mayo sella su nombra en Alpe D’Huez para la historia

Posted on junio 22, 2013

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Imagen de la victoria de Mayo en Alpe D'Huez en 2003 (foto:petropuky.blogspot.com)

Imagen de la victoria de Mayo en Alpe D’Huez en 2003 (foto:petropuky.blogspot.com)

El año 2003 estaba siendo muy bueno para Iban Mayo. A sus 25 años, el corredor del Euskaltel Euskadi ganaba la Vuelta al País Vasco con una exhibición que incluía tres etapas. A ello, se le unía un segundo puesto en Lieja Bastogne Lieja, estando a punto de ser el primer español en conquistarla. Con todo ello, se presentaba en el Tour de Francia como lider del equipo. Aunque carente de grandes resultados en estas grandes, una de las grandes esperanzas de la casa era Iba. En parte, porque dos temporadas antes a punto estuvo de entrar en el top-10 de la Vuelta a España 2001.

Volviendo al tema que nos atañe, el Tour 2003 iba camino de ser el que el innombrable (Lance Armstrong) conseguiría entrar en la selecta gama de ciclistas con cinco Tours. Había ya dado un paso de gigante en la crono por equipos donde el Us Postal ejerció de patrón de la carrera y ganó. Aún así, la primera jornada importante el lider era Victor Hugo Peña, que lo perdió en deprimento de Richard Virenque, cuya exhibición camino de Morzine le brindó un jersey amarillo muy merecido. Pero el siguiente día era el grande. Se subía nada menos que Alpe D’Huez precedido del Galibier. Qué cabe decir de este majestuoso puerto. Primera prueba de fuego para los hombres de la general.

A partir de esa victoria,  Mayo estuvo más vigilado en el pelotón (foto:cyclingnews.com)

A partir de esa victoria, Mayo estuvo más vigilado en el pelotón (foto:cyclingnews.com)

Las carreteras llenas de gente. Buen día. Inicio de la subida y el Us Postal qué quiere endurecer la carrera. Se ponen los gregarios españoles con Txetxu Rubiera y el Triki Beltrán a tirar en las primeras rampas. El comienzo tan fuerte sorprende a muchos hombres. Entre ellos al lider Virenque, a Mancebo y a Mayo. Estos dos últimos logran avanzar, mientras que el francés se queda finalmente. También Millar y Moncoutié. Txetxu se queda solo para ayudar a Armstrong. En el grupo principal van nombres como Vinokourov Moreau, Hamilton y el propio Mayo y su coequipier Zubeldia. Beloki sufre. Heras se reincorpora y da otro punto a la carrera. Se sigue reduciendo el grupo de cabeza a dos hombres de US Postal (Armstrong y Heras),uno de Telekom (Vinokourov)  y otro de CSC (Hamilton) e Iban Mayo. Beloki junto con Zubeldia se incorporan al grupo poco a poco.

Finalmente, fue sexto en la Clasificación General de ese Tour 2003 (foto: cyclingnews.com)

Finalmente, fue sexto en la Clasificación General de ese Tour 2003 (foto: cyclingnews.com)

Poco después de unirse, Beloki ataca. No le sigue nadie. El ciclista de la ONCE sube muy fuerte y caza a Astarloza y Rous, que iban  escapados durante gran parte de la jornada. Pasado un tiempo, el lider del US Postal decide salir por Beloki. Solo Hamilton y Mayo pueden seguir. Se unifica la carrera con Beloki en el grupo ya. Cuando ocurre eso, Mayo es quién salta. No preocupa mucho porque tiene perdido tiempo en la general. Aún así, Hamilton y Beloki cambian el ritmo. Zubeldia llega siempre poco a poco. Los parones se suceden y Mayo va ganando tiempo poco a poco. Consciente de lo qué puede conseguir, Mayo aumenta el ritmo en solitario. Los kilómetros se suceden y la historia se repite. Tanto se paró el ritmo, que Heras vuelve al grupo y se pone a tirar. También lo hacen Laiseka, Mancebo y Vinokourov.

A falta de cinco kilómetros, era un minuto la diferencia. Sería suficiente sino prosiguen los ataques, como de Vinokourov, Hamilton e incluso de Beloki. Vinokourov consigue marcharse. Pero su intento fue demasiado tarde y no llega a Mayo. Ni se acerca. Mayo consigue el primer triunfo español en ese Tour y el segundo en Alpe D’Huez de la historia. Todo eso, en un tiempo cercano de seis horas. Vinokourov entró luego y más tarde Armstrong ganaba el sprint en un grupo con Mancebo, Laiseka, Zubeldia, Hamilton y Beloki. El americano, se enfundaba el amarillo.

Precisamente, ese Tour también era centenario. El de cien años de la primera edición. A partir de ahí y tras acabar sexto ese Tour, se le denominó a Mayo como el futuro del ciclismo español. La historia ya la sabemos, llena de altibajos que han oscurecido victorias como esta. No obstante, nunca está de más recordar que un día, el ciclismo mundial vio brillar a Mayo en la montaña más mítica.

Clasificación de la etapa

Iban Mayo Euskaltel Euskadi 5:57:30

Alexandre Vinokourov Team Telekom +1:45

Lance Armstrong Us Postal Service +2:12

Francisco Mancebo Ibanesto.com m.t.

Haimar Zubeldia Euskatel Euskadi m.t.

Joseba Beloki O.N.C.E. Eroski m.t.

Tyler Hamilton CSC ProTeam m.t.

Ivan Basso Fassa Bortolo m.t.

Roberto Laiseka m.t.

Petro Caucchioli Alessio +3:36

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