Andaluces en su tierra

Posted on febrero 17, 2014

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Antonio Álvarez Lovillo@lovillo99

Imagínate ganar en casa. Imagínate hacerlo al lado de tus amigos y familiares. Y mejor aún, imagínate que en tan solo unos días esto se puede hacer realidad. Álvaro Cuadros, Pablo Lechuga, Luis Ángel Maté, Javier Moreno y Antonio Piedra se acostarán el martes por la noche pensando en esto. Pensando que a partir del miércoles cumplirán un sueño. En algunos, ya se ha hecho realidad (y por varias veces). En otros, es el inicio de todo. Pero sea como sea, correr en Andalucía siempre les hará ilusión. Cómo cuando regresas a casa después de mucho tiempo fuera. A veces, las palabras sobran para explicar estos sentimientos. O quizás no, porque, escuchar tu nombre en lo alto de la cima o verlo pintado en la carretera tiene que ser lo equivalente a muchas horas de entrenamiento. Para que todos lo entendamos: una motivación extra.

FanPage de Álvaro Cuadros

FanPage de Álvaro Cuadros

“Para mí, correr la vuelta Andalucía significa estar cumpliendo un sueño. Es la vuelta de mi tierra,  la que siempre he visto de pequeño asombrado viendo a mis ídolos. ¡Que ahora pueda competir contra ellos es increíble!”. Así habla Álvaro Cuadros, el benjamín de todos. A sus 18 años, debutará en casa. ¿A quién no le emociona eso? Pero Álvaro, a pesar de que está enrolado en el filial del todopoderoso Omega, tiene los pies en el suelo: “No se como responderé. Es mi primera carrera como profesionales. Solo espero cumplir con lo que mande el equipo y acabar contento con mi rendimiento”.

Una renovada ilusión es la que trae a Andalucía Pablo Lechuga. Debutó en el profesionalismo también bastante joven, con 19 años y vivió una situación  angustiosa con la desaparición del equipo Andalucía. Sus buenos resultados con el CajaMar lo han devuelto al lugar del que nunca se tuvo que ir. Por eso, ahora en el equipo Euskadi, es consciente de la semana que afronta: “Quizás sea para mí la carrera más importante del año. Me hace mucha ilusión. El equipo ha hecho un gran sacrificio económico para que podamos correrla”.  A pesar de que admite su dura preparación para llegar en buen momento a la Ruta del Sol, Pablo quiere ser realista: “Me gustaría luchar por la general, pero tal vez no estemos a día de hoy para ello”.

Emblema andaluz  y seguro que por mucho tiempo es Luis Ángel Maté. Su apodo, sin ir más lejos, responde a la perfección con la sangre que lleva por sus venas. El Lince, en su quinta participación, no olvida lo especial de la Ruta del Sol: “Para mí es algo muy grande e importante. Fue la primera vuelta por etapas que corrí como profesional, además en la etapa inicial, ganó mi compañero de entrenamientos, Malagueta. De niño iba a la cuneta a ver a los ciclistas. Poder ahora formar parte de ella es un sueño y la culminación a muchos años de duro trabajo”. “Patrimonio andaluz” la llega a definir Maté, que consiguió en 2012 la clasificación de la montaña (en 2013 fue segundo en ese premio). “Como andaluz, estoy orgulloso de mi tierra y de mi Vuelta, que es el instrumento perfecto para darla a conocer”.

Maté es portada del libro de ruta de la Vuelta a Andalucía 2014 (foto:ciclo21.com)

Maté es portada del libro de ruta de la Vuelta a Andalucía 2014 (foto:ciclo21.com)

Un fijo en la Vuelta a Andalucía es Javier Moreno. Presente en los dos últimos triunfos de Valverde y en otras cuatro ediciones más, Javi Moreno luchará por conseguir el triplete Movistar: “Cómo en los dos últimos años, vamos a tope con Alejandro. Creo que este recorrido también le favorece así que espero estar a un buen nivel para poderle ayudar a conseguir la carrera”. Pero para Javi, ¿qué significa la Vuelta a Andalucía? “Es una carrera especial. Correr en casa te da una motivación extra y se disfruta mas que cualquier otra”. Javi, que ya ha debutado este año, confía en que sea en Andalucía dónde se empiece a ver el trabajo del invierno.

Antonio Piedra, en su victoria más importante como profesional en la Vuelta 2010 (foto:rtve.es)

Antonio Piedra, en su victoria más importante como profesional en la Vuelta 2010 (foto:rtve.es)

Para Antonio Piedra, y a pesar de que reconoce que le cuesta arrancar a principio de temporada, la Ruta del Sol significa mucho: “Correr en casa es una motivación especial. Siempre intentas hacerlo lo mejor posible“. Y, lo intentará, de un modo u otro porque sabe que el bloque que trae el Team Caja Rural-Seguros RGA es bastante poderoso: “Taemos un equipo bastante bueno y habrá que trabajar para los líderes pero si se da la oportunidad de coger alguna fuga y tener opciones de disputar la etapa, mejor”.

Pablo Lechuga estrena colores para 2014: los del equipo Euskadi (foto: Twitter)

Pablo Lechuga estrena colores para 2014: los del equipo Euskadi (foto: Twitter)

Y cómo este año la Vuelta incluye todo tipo de terrenos, hay dónde elegir brillar. Maté, el más ambicioso: “Cualquiera de las cuatro etapas son buenas para dejarse ver e intentar dar guerra”, pero el resto tiene alguna marcada en el calendario. Álvaro Cuadros se decanta por la inicial: “La verdad que la más especial para mí es la de Vélez Málaga-Jaén. Parte del recorrido pasa por mi Granada y zonas de entreno”. Álvaro tendrá competencia. “Sin duda la etapa que llega al Castillo de Jaén es la que mas me atrae, por ser la mas dura y porque llega a mi casa”. Un jienense al habla como Javi Moreno. Otro, lo reta sin saberlo: “La primera etapa tiene la cruz desde el primer día que sabía que la correría. Llega al Castillo de Jaén y la etapa transcurre por la que ha sido mi zona de entrenamiento durante muchos años”. Con humor, Antonio se decanta por la de Sevilla: “La que llega a Sevilla, mi casa, siempre te gustaría dejarte ver pero es muy complicado que llegue una fuga. Así que el último día que es muy duro y con la general un poco más aclarada, intentaré dar la sorpresa”.

Durante cinco días, estos ciclistas vivirán de un modo muy especial esta carrera. Completar con un triunfo sería la guinda perfecta, aunque ya dice Álvaro que “los elegidos son pocos, aunque sería increible“. “Lo he soñado desde siempre” admite Pablo Lechuga: “Pelearemos por ello”. Para Antonio Piedra,  “la leche”: “Vengo trabajando duro, ¿por qué no? Javi Moreno lo consideraría un “buen premio al trabajo de todo el invierno” y para Luis Ángel Maté, “si ganar es siempre fabuloso, hacerlo en casa más”.

Esto será la Vuelta a Andalucía para estos cinco corredores: algo más. Podrán hacerlo mejor o peor; podrán brillar más o menos pero la ilusión con la que arrancarán el miércoles en Almería y que les hará recorrer toda Andalucía será algo que se les quede para ellos. Como muchas cosas en esta vida, nunca hay que olvidar los orígenes que tenemos. La Ruta del Sol, será más que nunca para estos cinco ciclistas, como andar por casa.

Javi Moreno dedicando la victoria a Xavi Tondo en Castilla y León 2012 (foto:marca.com)

Javi Moreno dedicando la victoria a Xavi Tondo en Castilla y León 2012 (foto:marca.com)

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